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Cesar Chavez, un héroe estadounidense

Cesar Chavez, un héroe estadounidense

Este lunes 31 de marzo es el Día de César Chávez. Un día para honrar a Chávez, un trabajador agrícola estadounidense, líder laboral, educador, activista de derechos civiles, fundador de United Farm Workers (UFW) y héroe. Y aquí hay cinco campañas críticas que luchan por los derechos de los trabajadores en el sistema alimentario y continúan con el legado de Chávez de justicia social, igualdad, salarios justos y alimentos seguros para todos.


César Chávez: un verdadero héroe estadounidense

César Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos podamos hacer una pausa y reflexionar sobre la vida extraordinaria de un verdadero héroe estadounidense hoy (31 de marzo). Es el Día de César Chávez, proclamado por el presidente Obama y celebrado en todo el país en la fecha de nacimiento número 85 del fallecido fundador del sindicato United Farm Workers. Es un feriado estatal oficial en California, Texas y Colorado.

Como señaló el presidente Obama, Chávez fue un líder en el lanzamiento de "uno de los movimientos más inspiradores de nuestra nación". Nos enseñó, agregó Obama, “que la justicia social requiere acción, altruismo y compromiso. Al enfrentar los desafíos del día, hagámoslo con la esperanza y determinación de César Chávez ”.

Como otro héroe estadounidense, Martin Luther King Jr., Chávez inspiró y animó a millones de personas en todo el mundo a buscar y ganar derechos humanos básicos que durante mucho tiempo les habían sido negados, e inspiró a millones de personas a unirse a la lucha.

Ciertamente, hay pocas personas en cualquier campo que merezcan más atención especial, ciertamente nadie que haya conocido en más de medio siglo de informes laborales.

Conocí a César Chávez cuando estaba cubriendo el trabajo para el San Francisco Chronicle. Fue en una calurosa noche de verano de 1965 en la pequeña ciudad de Delano, California, en el valle de San Joaquín. Chávez, con el pelo negro brillante que le caía por la frente, vestido con una camisa verde a cuadros que se había convertido casi en un uniforme, estaba sentado detrás de un escritorio improvisado cubierto con formica roja brillante.

"Si se puede", me dijo repetidamente a mí, un reportero muy escéptico, mientras hablábamos hasta altas horas de la madrugada en la choza desordenada que servía como sede para él y los demás que estaban tratando de crear un sindicato de trabajadores agrícolas eficaz. .

“¡Si se puede! - ¡se puede hacer!"

Pero no me dejaría influir. Demasiados otros, durante demasiados años, habían intentado sin éxito ganar para los trabajadores agrícolas los derechos sindicales que absolutamente debían tener si querían escapar de la severa privación económica y social que les infligían sus empleadores productores.

Los trabajadores industriales del mundo que irrumpieron en los campos occidentales a principios del siglo XX, los comunistas que los siguieron, los socialistas, la AFL y los organizadores del CIO, todos sus esfuerzos se habían derrumbado bajo la implacable presión de los agricultores y sus poderosos aliados políticos.

Estaba seguro de que este esfuerzo no sería diferente. Me equivoqué. No había tenido en cuenta la brillantez táctica, la creatividad, el coraje y la simple obstinación de César Chávez, un hombre de ojos tristes y voz desarmadoramente suave que hablaba de militancia en un tono tranquilo y mesurado, un hombre gentil e increíblemente paciente que ocultaba una gran estrategia. talento detrás de sonrisas tímidas y una actitud de absoluta franqueza.

Chávez comprendió el hecho esencial de que los trabajadores agrícolas tenían que organizarse ellos mismos. Los organizadores externos, por muy bien intencionados que fueran, no pudieron hacerlo. Chávez, él mismo un trabajador agrícola, armó cuidadosamente una organización de base que permitió a los trabajadores formar su propio sindicato, que luego buscó - y ganó - el apoyo generalizado de influyentes forasteros.

El arma clave de la organización, recientemente proclamada United Farm Workers, o UFW, fue el boicot. Fue tan eficaz entre 1968 y 1975 que el 12 por ciento de la población adulta del país, es decir, 17 millones de personas, dejó de comprar uvas de mesa.

El boicot de uvas de la UFW y otros contra las bodegas y los productores de lechuga ganaron los primeros contratos sindicales agrícolas en la historia en 1970. Eso llevó a la promulgación cinco años después de la ley de California, también la primera, que requiere que los productores negocien colectivamente con los trabajadores que votan por la sindicalización. . Y eso condujo a mejoras sustanciales en el salario, los beneficios, las condiciones de trabajo y el estado general de los trabajadores agrícolas del estado. En otros lugares se han promulgado leyes similares, con resultados similares.

La lucha que finalmente llevó a la victoria fue extremadamente difícil para los trabajadores empobrecidos, y Chávez arriesgó su salud, si no su vida, para brindarles ejemplos extremos de los sacrificios necesarios para la victoria. En particular, participó en ayunos prolongados y muy publicitados que ayudaron a unir al público a la causa de los trabajadores agrícolas y que muy bien pueden haber contribuido a su prematura muerte en 1993 a los 66 años.

Ayunos, boicots. No es coincidencia que esas fueron las principales herramientas de Mohandas Gandhi, ya que Chávez se inspiró en gran parte en el líder hindú. Como Gandhi y otro de sus modelos, Martin Luther King Jr., Chávez creía fervientemente en las tácticas de la no violencia. Como ellos, mostró al mundo cuán profundamente efectivos pueden ser para buscar justicia incluso de los oponentes más poderosos.

“Tenemos nuestros cuerpos y espíritus y la justicia de nuestra causa como nuestras armas”, explicó Chávez.

Su posición icónica ha sido cuestionada recientemente por forasteros que afirman que Chávez actuó como un dictador en sus últimos años como jefe de la UFW. Pero lo que la UFW logró bajo su liderazgo, y cómo lo logró el sindicato, nunca será olvidado, ni por los millones de activistas sociales que han sido inspirados y motivados por la lucha de los trabajadores agrícolas, ni por los propios trabajadores.

Chávez sigue siendo merecidamente, y sin duda seguirá siendo siempre, un ícono estadounidense que abrió el camino para ganar importantes derechos legales para los trabajadores agrícolas. Pero más que contratos sindicales y más que leyes, los trabajadores agrícolas ahora tienen lo que César Chávez insistió que se necesitaba por encima de todo. Eso, como me dijo hace tantos años, “es que los trabajadores realmente crean, entiendan y sepan que son libres, que son hombres y mujeres libres, que son libres para levantarse y luchar por sus derechos”.

Libertad. Ningún líder ha dejado jamás un legado mayor. Pero la lucha continúa. A pesar de las victorias de la UFW, los trabajadores agrícolas tienen una gran necesidad de ejercer plenamente los derechos ganados bajo el liderazgo de Chávez. Necesitan revertir lo que ha sido un declive en la fortuna de la UFW en los últimos años, causado en parte por la aplicación laxa de las leyes que otorgaron derechos sindicales a los trabajadores agrícolas.

Muchos trabajadores agrícolas todavía están sumidos en la pobreza, y su salario y sus condiciones de trabajo y de vida son una vergüenza nacional. Tienen un promedio de menos de $ 10,000 al año y tienen pocos beneficios adicionales, si es que tienen alguno. Sufren desempleo estacional.

La seguridad laboral es rara, ya que muchos de los trabajadores son inmigrantes desesperadamente pobres de México o Centroamérica que deben aceptar lo que se les ofrezca o ser reemplazados por otros trabajadores desesperadamente pobres de la interminable corriente de inmigrantes. El trabajo infantil es rampante.

La mayoría de las contrataciones y los despidos se realizan por capricho de los empleadores, muchos de ellos cultivadores corporativos adinerados o contratistas laborales que establecen unilateralmente las condiciones salariales y laborales y actúan de otro modo de manera arbitraria.

Los trabajadores a menudo están expuestos a pesticidas peligrosos y otros peligros graves para la salud y la seguridad que hacen que el trabajo agrícola sea una de las ocupaciones más peligrosas del país. A menudo, incluso carecen de servicios en el lugar de trabajo, como agua potable y retretes de campaña, y casi invariablemente se ven obligados a vivir en viviendas superpobladas y de muy mala calidad.

El Día de César Chávez debería recordarnos la necesidad continua de tomar medidas legales contundentes y otras acciones en favor de los trabajadores agrícolas, para ayudarlos a superar sus miserables condiciones y finalmente brindarles una vida digna a todos aquellos que hacen el trabajo duro, sucio y peligroso que pone frutas y verduras en nuestras mesas.

Necesitamos, en definitiva, continuar con lo que empezó César Chávez. No podríamos rendir mayor homenaje a su memoria.


César Chávez: un verdadero héroe estadounidense

César Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos podamos hacer una pausa y reflexionar sobre la vida extraordinaria de un verdadero héroe estadounidense hoy (31 de marzo). Es el Día de César Chávez, proclamado por el presidente Obama y celebrado en todo el país en la fecha de nacimiento número 85 del fallecido fundador del sindicato United Farm Workers. Es un feriado estatal oficial en California, Texas y Colorado.

Como señaló el presidente Obama, Chávez fue un líder en el lanzamiento de "uno de los movimientos más inspiradores de nuestra nación". Nos enseñó, agregó Obama, “que la justicia social requiere acción, altruismo y compromiso. Al enfrentar los desafíos del día, hagámoslo con la esperanza y determinación de César Chávez ”.

Como otro héroe estadounidense, Martin Luther King Jr., Chávez inspiró y animó a millones de personas en todo el mundo a buscar y ganar derechos humanos básicos que durante mucho tiempo les habían sido negados, e inspiró a millones de personas a unirse a la lucha.

Ciertamente, hay pocas personas en cualquier campo que merezcan más atención especial, ciertamente nadie que haya conocido en más de medio siglo de informes laborales.

Conocí a César Chávez cuando estaba cubriendo el trabajo para el San Francisco Chronicle. Fue en una calurosa noche de verano de 1965 en la pequeña ciudad de Delano, California, en el valle de San Joaquín. Chávez, con el pelo negro brillante que le caía por la frente, vestido con una camisa verde a cuadros que se había convertido casi en un uniforme, estaba sentado detrás de un escritorio improvisado cubierto con formica roja brillante.

“Si se puede”, me dijo repetidamente a mí, un reportero muy escéptico, mientras hablábamos hasta altas horas de la madrugada en la choza desordenada que servía como sede para él y los demás que estaban tratando de crear un sindicato de trabajadores agrícolas eficaz. .

“¡Si se puede! - ¡se puede hacer!"

Pero no me dejaría influir. Demasiados otros, durante demasiados años, habían intentado sin éxito ganar para los trabajadores agrícolas los derechos sindicales que absolutamente debían tener si querían escapar de la severa privación económica y social que les infligían sus empleadores productores.

Los trabajadores industriales del mundo que irrumpieron en los campos occidentales a principios del siglo XX, los comunistas que los siguieron, los socialistas, los organizadores de la AFL y el CIO, todos sus esfuerzos se habían derrumbado bajo la presión implacable de los agricultores y sus poderosos aliados políticos.

Estaba seguro de que este esfuerzo no sería diferente. Me equivoqué. No había tenido en cuenta la brillantez táctica, la creatividad, el coraje y la simple obstinación de César Chávez, un hombre de ojos tristes y voz desarmadoramente suave que hablaba de militancia en un tono tranquilo y mesurado, un hombre gentil e increíblemente paciente que ocultaba una gran estrategia. talento detrás de sonrisas tímidas y una actitud de absoluta franqueza.

Chávez comprendió el hecho esencial de que los trabajadores agrícolas tenían que organizarse ellos mismos. Los organizadores externos, por muy bien intencionados que fueran, no pudieron hacerlo. Chávez, él mismo un trabajador agrícola, armó cuidadosamente una organización de base que permitió a los trabajadores formar su propio sindicato, que luego buscó - y ganó - el apoyo generalizado de influyentes forasteros.

El arma clave de la organización, recientemente proclamada United Farm Workers, o UFW, fue el boicot. Fue tan eficaz entre 1968 y 1975 que el 12 por ciento de la población adulta del país, es decir, 17 millones de personas, dejó de comprar uvas de mesa.

El boicot de uvas de la UFW y otros contra las bodegas y los productores de lechuga ganaron los primeros contratos sindicales agrícolas en la historia en 1970. Eso llevó a la promulgación cinco años después de la ley de California, también la primera, que requiere que los productores negocien colectivamente con los trabajadores que votan por la sindicalización. . Y eso condujo a mejoras sustanciales en el salario, los beneficios, las condiciones de trabajo y el estado general de los trabajadores agrícolas del estado. En otros lugares se han promulgado leyes similares, con resultados similares.

La lucha que finalmente llevó a la victoria fue extremadamente difícil para los trabajadores empobrecidos, y Chávez arriesgó su salud, si no su vida, para brindarles ejemplos extremos de los sacrificios necesarios para la victoria. En particular, participó en ayunos prolongados y muy publicitados que ayudaron a unir al público a la causa de los trabajadores agrícolas y que muy bien pueden haber contribuido a su prematura muerte en 1993 a la edad de 66 años.

Ayunos, boicots. No es coincidencia que esas fueron las principales herramientas de Mohandas Gandhi, ya que Chávez se inspiró en gran parte en el líder hindú. Como Gandhi y otro de sus modelos, Martin Luther King Jr., Chávez creía fervientemente en las tácticas de la no violencia. Como ellos, mostró al mundo cuán profundamente efectivos pueden ser para buscar justicia incluso de los oponentes más poderosos.

“Tenemos nuestros cuerpos y espíritus y la justicia de nuestra causa como nuestras armas”, explicó Chávez.

Su posición icónica ha sido cuestionada recientemente por forasteros que afirman que Chávez actuó como un dictador en sus últimos años como jefe de la UFW. Pero lo que la UFW logró bajo su liderazgo, y cómo lo logró el sindicato, nunca será olvidado, ni por los millones de activistas sociales que han sido inspirados y motivados por la lucha de los trabajadores agrícolas, ni por los propios trabajadores.

Chávez sigue siendo merecidamente, y sin duda seguirá siendo siempre, un ícono estadounidense que abrió el camino para ganar importantes derechos legales para los trabajadores agrícolas. Pero más que contratos sindicales y más que leyes, los trabajadores agrícolas ahora tienen lo que César Chávez insistió que era necesario por encima de todo. Eso, como me dijo hace tantos años, “es que los trabajadores realmente crean, comprendan y sepan que son libres, que son hombres y mujeres libres, que son libres para levantarse y luchar por sus derechos”.

Libertad. Ningún líder ha dejado jamás un legado mayor. Pero la lucha continúa. A pesar de las victorias de la UFW, los trabajadores agrícolas tienen una gran necesidad de ejercer plenamente los derechos ganados bajo el liderazgo de Chávez. Necesitan revertir lo que ha sido un declive en la fortuna de la UFW en los últimos años, causado en parte por la aplicación laxa de las leyes que otorgaron derechos sindicales a los trabajadores agrícolas.

Muchos trabajadores agrícolas todavía están sumidos en la pobreza, y su salario y sus condiciones de trabajo y de vida son una vergüenza nacional. Tienen un promedio de menos de $ 10,000 al año y tienen pocos beneficios adicionales, si es que tienen alguno. Sufren desempleo estacional.

La seguridad laboral es rara, ya que muchos de los trabajadores son inmigrantes desesperadamente pobres de México o Centroamérica que deben aceptar lo que se les ofrezca o ser reemplazados por otros trabajadores desesperadamente pobres del interminable flujo de inmigrantes. El trabajo infantil es rampante.

La mayoría de las contrataciones y los despidos se realizan por capricho de los empleadores, muchos de ellos cultivadores corporativos adinerados o contratistas laborales que establecen unilateralmente las condiciones salariales y laborales y actúan de otro modo de manera arbitraria.

Los trabajadores a menudo están expuestos a pesticidas peligrosos y otros peligros graves para la salud y la seguridad que hacen que el trabajo agrícola sea una de las ocupaciones más peligrosas del país. A menudo, incluso carecen de servicios en el lugar de trabajo, como agua potable y retretes de campaña, y casi invariablemente se ven obligados a vivir en viviendas superpobladas y de muy mala calidad.

El Día de César Chávez debería recordarnos la necesidad continua de tomar medidas legales contundentes y otras acciones en favor de los trabajadores agrícolas, para ayudarlos a superar sus miserables condiciones y finalmente brindarles una vida digna a todos aquellos que hacen el trabajo duro, sucio y peligroso que pone frutas y verduras en nuestras mesas.

Necesitamos, en definitiva, continuar con lo que empezó César Chávez. No podríamos rendir mayor homenaje a su memoria.


César Chávez: un verdadero héroe estadounidense

César Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos podamos hacer una pausa y reflexionar sobre la vida extraordinaria de un verdadero héroe estadounidense hoy (31 de marzo). Es el Día de César Chávez, proclamado por el presidente Obama y celebrado en todo el país en la fecha 85 del nacimiento del fallecido fundador del sindicato United Farm Workers. Es un feriado estatal oficial en California, Texas y Colorado.

Como señaló el presidente Obama, Chávez fue un líder en el lanzamiento de "uno de los movimientos más inspiradores de nuestra nación". Nos enseñó, agregó Obama, “que la justicia social requiere acción, altruismo y compromiso. Al enfrentar los desafíos del día, hagámoslo con la esperanza y determinación de César Chávez ”.

Como otro héroe estadounidense, Martin Luther King Jr., Chávez inspiró y animó a millones de personas en todo el mundo a buscar y ganar derechos humanos básicos que durante mucho tiempo les habían sido negados, e inspiró a millones de personas a unirse a la lucha.

Ciertamente, hay pocas personas en cualquier campo que merezcan más atención especial, ciertamente nadie que haya conocido en más de medio siglo de informes laborales.

Conocí a César Chávez cuando estaba cubriendo el trabajo para el San Francisco Chronicle. Fue en una calurosa noche de verano de 1965 en la pequeña ciudad de Delano, California, en el valle de San Joaquín. Chávez, con el pelo negro brillante que le caía por la frente, vestido con una camisa verde a cuadros que se había convertido casi en un uniforme, estaba sentado detrás de un escritorio improvisado cubierto con formica roja brillante.

"Si se puede", me dijo repetidamente a mí, un reportero muy escéptico, mientras hablábamos hasta altas horas de la madrugada en la choza desordenada que servía como sede para él y los demás que estaban tratando de crear un sindicato de trabajadores agrícolas eficaz. .

“¡Si se puede! - ¡se puede hacer!"

Pero no me dejaría influir. Demasiados otros, durante demasiados años, habían intentado sin éxito ganar para los trabajadores agrícolas los derechos sindicales que absolutamente debían tener si querían escapar de la severa privación económica y social que les infligían sus empleadores productores.

Los trabajadores industriales del mundo que irrumpieron en los campos occidentales a principios del siglo XX, los comunistas que los siguieron, los socialistas, los organizadores de la AFL y el CIO, todos sus esfuerzos se habían derrumbado bajo la presión implacable de los agricultores y sus poderosos aliados políticos.

Estaba seguro de que este esfuerzo no sería diferente. Me equivoqué. No había tenido en cuenta la brillantez táctica, la creatividad, el coraje y la simple terquedad de César Chávez, un hombre de ojos tristes y una voz suave que desarmaba que hablaba de militancia en un tono tranquilo y mesurado, un hombre gentil e increíblemente paciente que ocultaba una gran estrategia. talento detrás de sonrisas tímidas y una actitud de absoluta franqueza.

Chávez comprendió el hecho esencial de que los trabajadores agrícolas tenían que organizarse ellos mismos. Los organizadores externos, por muy bien intencionados que fueran, no pudieron hacerlo. Chávez, él mismo un trabajador agrícola, armó cuidadosamente una organización de base que permitió a los trabajadores formar su propio sindicato, que luego buscó - y ganó - el apoyo generalizado de influyentes forasteros.

El arma clave de la organización, recientemente proclamada United Farm Workers, o UFW, fue el boicot. Fue tan eficaz entre 1968 y 1975 que el 12 por ciento de la población adulta del país, es decir, 17 millones de personas, dejó de comprar uvas de mesa.

El boicot de uvas de la UFW y otros contra las bodegas y los productores de lechuga ganaron los primeros contratos sindicales agrícolas en la historia en 1970. Eso llevó a la promulgación cinco años después de la ley de California, también la primera, que requiere que los productores negocien colectivamente con los trabajadores que votan por la sindicalización. . Y eso condujo a mejoras sustanciales en el salario, los beneficios, las condiciones de trabajo y el estado general de los trabajadores agrícolas del estado. En otros lugares se han promulgado leyes similares, con resultados similares.

La lucha que finalmente llevó a la victoria fue extremadamente difícil para los trabajadores empobrecidos, y Chávez arriesgó su salud, si no su vida, para brindarles ejemplos extremos de los sacrificios necesarios para la victoria. En particular, participó en ayunos prolongados y muy publicitados que ayudaron a unir al público a la causa de los trabajadores agrícolas y que muy bien pueden haber contribuido a su prematura muerte en 1993 a la edad de 66 años.

Ayunos, boicots. No es coincidencia que esas fueron las principales herramientas de Mohandas Gandhi, ya que Chávez se inspiró en gran parte en el líder hindú. Como Gandhi y otro de sus modelos, Martin Luther King Jr., Chávez creía fervientemente en las tácticas de la no violencia. Como ellos, mostró al mundo cuán profundamente efectivos pueden ser para buscar justicia incluso de los oponentes más poderosos.

“Tenemos nuestros cuerpos y espíritus y la justicia de nuestra causa como nuestras armas”, explicó Chávez.

Su posición icónica ha sido cuestionada recientemente por forasteros que afirman que Chávez actuó como un dictador en sus últimos años como jefe de la UFW. Pero lo que la UFW logró bajo su liderazgo, y cómo lo logró el sindicato, nunca será olvidado, ni por los millones de activistas sociales que han sido inspirados y motivados por la lucha de los trabajadores agrícolas, ni por los propios trabajadores.

Chávez sigue siendo merecidamente, y sin duda seguirá siendo siempre, un ícono estadounidense que abrió el camino para ganar importantes derechos legales para los trabajadores agrícolas. Pero más que contratos sindicales y más que leyes, los trabajadores agrícolas ahora tienen lo que César Chávez insistió que era necesario por encima de todo. Eso, como me dijo hace tantos años, “es que los trabajadores realmente crean, comprendan y sepan que son libres, que son hombres y mujeres libres, que son libres para levantarse y luchar por sus derechos”.

Libertad. Ningún líder ha dejado jamás un legado mayor. Pero la lucha continúa. A pesar de las victorias de la UFW, los trabajadores agrícolas tienen una gran necesidad de ejercer plenamente los derechos ganados bajo el liderazgo de Chávez. Necesitan revertir lo que ha sido un declive en la suerte de la UFW en los últimos años, causado en parte por la aplicación laxa de las leyes que otorgaron derechos sindicales a los trabajadores agrícolas.

Muchos trabajadores agrícolas todavía están sumidos en la pobreza, su salario y sus condiciones de trabajo y de vida son una vergüenza nacional. Tienen un promedio de menos de $ 10,000 al año y tienen pocos beneficios adicionales, si es que tienen alguno. Sufren desempleo estacional.

La seguridad laboral es rara, ya que muchos de los trabajadores son inmigrantes desesperadamente pobres de México o Centroamérica que deben aceptar lo que se les ofrezca o ser reemplazados por otros trabajadores desesperadamente pobres de la interminable corriente de inmigrantes. El trabajo infantil es rampante.

La mayoría de las contrataciones y los despidos se realizan por capricho de los empleadores, muchos de ellos cultivadores corporativos adinerados o contratistas laborales que establecen unilateralmente las condiciones salariales y laborales y actúan de otro modo de manera arbitraria.

Los trabajadores a menudo están expuestos a pesticidas peligrosos y otros peligros graves para la salud y la seguridad que hacen que el trabajo agrícola sea una de las ocupaciones más peligrosas del país. A menudo, incluso carecen de servicios en el lugar de trabajo, como agua potable y retretes de campaña, y casi invariablemente se ven obligados a vivir en viviendas superpobladas y de muy mala calidad.

El Día de César Chávez debería recordarnos la necesidad continua de tomar medidas legales contundentes y otras acciones en favor de los trabajadores agrícolas, para ayudarlos a superar sus miserables condiciones y finalmente brindarles una vida digna a todos aquellos que hacen el trabajo duro, sucio y peligroso que pone frutas y verduras en nuestras mesas.

Necesitamos, en definitiva, continuar con lo que empezó César Chávez. No podríamos rendir mayor homenaje a su memoria.


César Chávez: un verdadero héroe estadounidense

César Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos podamos hacer una pausa y reflexionar sobre la vida extraordinaria de un verdadero héroe estadounidense hoy (31 de marzo). Es el Día de César Chávez, proclamado por el presidente Obama y celebrado en todo el país en la fecha 85 del nacimiento del fallecido fundador del sindicato United Farm Workers. Es un feriado estatal oficial en California, Texas y Colorado.

Como señaló el presidente Obama, Chávez fue un líder en el lanzamiento de "uno de los movimientos más inspiradores de nuestra nación". Nos enseñó, agregó Obama, “que la justicia social requiere acción, altruismo y compromiso. Al enfrentar los desafíos del día, hagámoslo con la esperanza y determinación de César Chávez ”.

Como otro héroe estadounidense, Martin Luther King Jr., Chávez inspiró y animó a millones de personas en todo el mundo a buscar y ganar derechos humanos básicos que durante mucho tiempo les habían sido negados, e inspiró a millones de personas a unirse a la lucha.

Ciertamente, hay pocas personas en cualquier campo que merezcan más atención especial, ciertamente nadie que haya conocido en más de medio siglo de informes laborales.

Conocí a César Chávez cuando estaba cubriendo el trabajo para el San Francisco Chronicle. Fue en una calurosa noche de verano de 1965 en la pequeña ciudad de Delano, California, en el valle de San Joaquín. Chávez, con el pelo negro brillante que le caía por la frente, vestido con una camisa verde a cuadros que se había convertido casi en un uniforme, estaba sentado detrás de un escritorio improvisado cubierto con formica roja brillante.

"Si se puede", me dijo repetidamente a mí, un reportero muy escéptico, mientras hablábamos hasta altas horas de la madrugada en la choza desordenada que servía como sede para él y los demás que estaban tratando de crear un sindicato de trabajadores agrícolas eficaz. .

“¡Si se puede! - ¡se puede hacer!"

Pero no me dejaría influir. Demasiados otros, durante demasiados años, habían intentado sin éxito ganar para los trabajadores agrícolas los derechos sindicales que absolutamente debían tener si querían escapar de la severa privación económica y social que les infligían sus empleadores productores.

Los trabajadores industriales del mundo que irrumpieron en los campos occidentales a principios del siglo XX, los comunistas que los siguieron, los socialistas, los organizadores de la AFL y el CIO, todos sus esfuerzos se habían derrumbado bajo la presión implacable de los agricultores y sus poderosos aliados políticos.

Estaba seguro de que este esfuerzo no sería diferente. Me equivoqué. No había tenido en cuenta la brillantez táctica, la creatividad, el coraje y la simple obstinación de César Chávez, un hombre de ojos tristes y voz desarmadoramente suave que hablaba de militancia en un tono tranquilo y mesurado, un hombre gentil e increíblemente paciente que ocultaba una gran estrategia. talento detrás de sonrisas tímidas y una actitud de absoluta franqueza.

Chávez comprendió el hecho esencial de que los trabajadores agrícolas tenían que organizarse ellos mismos. Los organizadores externos, por muy bien intencionados que fueran, no pudieron hacerlo. Chávez, él mismo un trabajador agrícola, armó cuidadosamente una organización de base que permitió a los trabajadores formar su propio sindicato, que luego buscó - y ganó - el apoyo generalizado de influyentes forasteros.

El arma clave de la organización, recientemente proclamada United Farm Workers, o UFW, fue el boicot. Fue tan eficaz entre 1968 y 1975 que el 12 por ciento de la población adulta del país, es decir, 17 millones de personas, dejó de comprar uvas de mesa.

El boicot de uvas de la UFW y otros contra las bodegas y los productores de lechuga ganaron los primeros contratos sindicales agrícolas en la historia en 1970. Eso llevó a la promulgación cinco años después de la ley de California, también la primera, que requiere que los productores negocien colectivamente con los trabajadores que votan por la sindicalización. . Y eso condujo a mejoras sustanciales en el salario, los beneficios, las condiciones de trabajo y el estado general de los trabajadores agrícolas del estado. En otros lugares se han promulgado leyes similares, con resultados similares.

La lucha que finalmente llevó a la victoria fue extremadamente difícil para los trabajadores empobrecidos, y Chávez arriesgó su salud, si no su vida, para brindarles ejemplos extremos de los sacrificios necesarios para la victoria. En particular, participó en ayunos prolongados y muy publicitados que ayudaron a unir al público a la causa de los trabajadores agrícolas y que muy bien pueden haber contribuido a su prematura muerte en 1993 a la edad de 66 años.

Ayunos, boicots. No es coincidencia que esas fueron las principales herramientas de Mohandas Gandhi, ya que Chávez se inspiró en gran parte en el líder hindú. Como Gandhi y otro de sus modelos, Martin Luther King Jr., Chávez creía fervientemente en las tácticas de la no violencia. Como ellos, mostró al mundo cuán profundamente efectivos pueden ser para buscar justicia incluso de los oponentes más poderosos.

“Tenemos nuestros cuerpos y espíritus y la justicia de nuestra causa como nuestras armas”, explicó Chávez.

Su posición icónica ha sido cuestionada recientemente por forasteros que afirman que Chávez actuó como un dictador en sus últimos años como jefe de la UFW. Pero lo que la UFW logró bajo su liderazgo, y cómo lo logró el sindicato, nunca será olvidado, ni por los millones de activistas sociales que han sido inspirados y motivados por la lucha de los trabajadores agrícolas, ni por los propios trabajadores.

Chávez sigue siendo merecidamente, y sin duda seguirá siendo siempre, un ícono estadounidense que abrió el camino para ganar importantes derechos legales para los trabajadores agrícolas. Pero más que contratos sindicales y más que leyes, los trabajadores agrícolas ahora tienen lo que César Chávez insistió que era necesario por encima de todo. Eso, como me dijo hace tantos años, “es que los trabajadores realmente crean, comprendan y sepan que son libres, que son hombres y mujeres libres, que son libres para levantarse y luchar por sus derechos”.

Libertad. Ningún líder ha dejado jamás un legado mayor. Pero la lucha continúa. A pesar de las victorias de la UFW, los trabajadores agrícolas tienen una gran necesidad de ejercer plenamente los derechos ganados bajo el liderazgo de Chávez. Necesitan revertir lo que ha sido un declive en la fortuna de la UFW en los últimos años, causado en parte por la aplicación laxa de las leyes que otorgaron derechos sindicales a los trabajadores agrícolas.

Muchos trabajadores agrícolas todavía están sumidos en la pobreza, su salario y sus condiciones de trabajo y de vida son una vergüenza nacional. Tienen un promedio de menos de $ 10,000 al año y tienen pocos beneficios adicionales, si es que tienen alguno. Sufren desempleo estacional.

La seguridad laboral es rara, ya que muchos de los trabajadores son inmigrantes desesperadamente pobres de México o Centroamérica que deben aceptar lo que se les ofrezca o ser reemplazados por otros trabajadores desesperadamente pobres del interminable flujo de inmigrantes. El trabajo infantil es rampante.

La mayor parte de las contrataciones y los despidos se realizan por capricho de los empleadores, muchos de ellos cultivadores corporativos adinerados o contratistas laborales que establecen unilateralmente las condiciones salariales y laborales y actúan de otro modo de manera arbitraria.

Los trabajadores a menudo están expuestos a pesticidas peligrosos y otros peligros graves para la salud y la seguridad que hacen que el trabajo agrícola sea una de las ocupaciones más peligrosas del país. A menudo, incluso carecen de servicios en el lugar de trabajo, como agua potable y retretes de campaña, y casi invariablemente se ven obligados a vivir en viviendas superpobladas y de muy mala calidad.

El Día de César Chávez debería recordarnos la necesidad continua de tomar medidas legales contundentes y otras acciones en favor de los trabajadores agrícolas, para ayudarlos a superar sus miserables condiciones y finalmente brindarles una vida digna a todos aquellos que hacen el trabajo duro, sucio y peligroso que pone frutas y verduras en nuestras mesas.

Necesitamos, en definitiva, continuar con lo que empezó César Chávez. No podríamos rendir mayor homenaje a su memoria.


César Chávez: un verdadero héroe estadounidense

César Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos podamos hacer una pausa y reflexionar sobre la vida extraordinaria de un verdadero héroe estadounidense hoy (31 de marzo). Es el Día de César Chávez, proclamado por el presidente Obama y celebrado en todo el país en la fecha de nacimiento número 85 del fallecido fundador del sindicato United Farm Workers. Es un feriado estatal oficial en California, Texas y Colorado.

Como señaló el presidente Obama, Chávez fue un líder en el lanzamiento de "uno de los movimientos más inspiradores de nuestra nación". He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

El Día de César Chávez debería recordarnos la necesidad continua de tomar medidas legales contundentes y otras acciones en favor de los trabajadores agrícolas, para ayudarlos a superar sus miserables condiciones y finalmente brindarles una vida digna a todos aquellos que hacen el trabajo duro, sucio y peligroso que pone frutas y verduras en nuestras mesas.

Necesitamos, en definitiva, continuar con lo que empezó César Chávez. No podríamos rendir mayor homenaje a su memoria.


Ver el vídeo: Cesar Chávez: Un Héroe Estadounidense por Rosarina Bretón (Enero 2022).