Recetas inusuales

Sopa de Castañas e Hinojo

Sopa de Castañas e Hinojo

Sopa de castañas con castañas asadas, hinojo, cebolla, manzana, apio y una cucharada de crema agria.

Crédito de fotografía: Elise Bauer

Hace años, un amigo mío de aikido y yo viajamos a Shikoku, una isla al sur de Japón.

En una caminata rápida, un día descubrimos el camino cubierto de castañas. Reunimos un grupo y los llevamos de regreso a donde nos estábamos quedando.

Sin saber exactamente cómo cocinarlos, pero habiendo visto muchos vendedores de Nueva York con sartenes de castañas calientes, decidimos asarlos. Colocamos las castañas en una sola capa en una sartén grande y las ponemos a fuego fuerte.

Apuesto a que puedes adivinar qué pasó después.

A los pocos minutos de nuestro pequeño experimento, las castañas comenzaron a explotar, como palomitas de maíz, por toda la cocina.

Fue todo lo que pudimos hacer para evitar ser golpeados por estos proyectiles ardientes del tamaño de una pelota de golf.

¿Quién sabía que primero tenía que anotar los proyectiles? Aún así, después del desastre, todavía recuerdo lo buenas que eran esas castañas.

Los castaños americanos una vez llenaron nuestros bosques del este, pero fueron casi exterminados por la plaga a principios del siglo XX. En estos días, la mayoría de las castañas que compramos provienen de Europa, aunque hay organizaciones como la American Chestnut Foundation que trabajan para criar castaños resistentes al tizón.

Entonces, sobre esta sopa de castañas.

Mi primera introducción a la sopa de castañas vino de Dorie Greenspan en su libro de cocina Around My French Table. ¿Has probado alguna vez la sopa de castañas? Es absolutamente delicioso.

He visto sopas de castañas con manzanas, peras, champiñones; todos funcionan bien con esta nuez dulce y terrosa. Para esta sopa, decidí maridar las castañas con hinojo, cuya dulzura natural y notas de anís combinan a la perfección con las castañas.

He descubierto que al cocinar con castañas, las castañas ya preparadas (en frascos o empaquetadas) funcionan mejor debido a la consistencia de textura y sabor.

Sin embargo, las castañas asadas envasadas pueden ser difíciles de encontrar. Busqué en 3 tiendas antes de encontrar algunos frascos. Sin embargo, se pueden encontrar en línea, y siempre puedes asar las castañas tú mismo (¡recuerda anotarlas primero!)

Receta de sopa de castañas e hinojo

La receta funciona mejor con castañas cocidas envasadas. Sin embargo, si no están disponibles, puede preparar castañas fácilmente desde cero si lo desea. Corte una cruz, de aproximadamente 1/8 de pulgada de profundidad y lo suficientemente ancha como para ir hasta los bordes de un lado de la castaña, en las cáscaras (para que el vapor pueda escapar), colóquela en una bandeja para hornear con el lado cortado hacia arriba y ase durante 30-35 minutos a 350 ° F. Deje enfriar hasta que esté lo suficientemente frío para manipular, pero aún tibio, y retire las cáscaras. Esta sopa tiende a espesarse con el tiempo, así que dilúyala con agua según sea necesario.

Ingredientes

  • 4 cucharadas de mantequilla
  • 1 taza de cebolla picada (aproximadamente una cebolla mediana)
  • 1 taza de apio picado (aproximadamente 2 costillas grandes)
  • 4 tazas de hinojo picado (aproximadamente 2 bulbos grandes)
  • sal
  • Pimienta
  • 2 manzanas buenas para cocinar (usé fuji. Jonagold, Jonathan, Golden delicious o Braeburn serían buenas, NO use red delicious), peladas, sin corazón y picadas
  • 2 o 3 ramitas de tomillo fresco (o una cucharadita de seco)
  • 15 a 16 onzas de castañas asadas peladas (en frascos es mejor), picadas (NO use castañas de agua)
  • 4 tazas de caldo de pollo (bajo en sodio)
  • 3 tazas de agua
  • 1 a 2 cucharadas de pastis Pernod o Ricard (opcional)
  • 2 o 3 cucharadas de crema agria (más o menos al gusto)
  • Ramitas de hojas de hinojo para decorar

Método

1 Cocine la cebolla, el apio, el hinojo en mantequilla: Derrita la mantequilla en una olla grande de fondo grueso (6 a 8 qt) a fuego medio. Agregue la cebolla picada, el apio y el hinojo. Espolvorear con sal y pimienta. Cocine hasta que las cebollas estén transparentes y el hinojo y el apio se ablanden, aproximadamente 10 minutos.

2 Agregue las castañas asadas picadas, las manzanas picadas y el tomillo. Agrega el caldo de pollo y el agua. Aumente el fuego a alto y deje que hierva, reduzca el fuego a bajo y cocine a fuego lento, tapado, durante 45 minutos.

3 Hacer puré la sopa: Trabajando en lotes, tritúrelos en una licuadora o procesador de alimentos hasta que estén completamente suaves. Recuerde llenar el tazón de la licuadora no más de la mitad y mantenga su mano presionando la parte superior de la tapa de la licuadora, o la presión de mezclar el líquido caliente puede hacer que la sopa salpique por todas partes.

4 Ajuste el condimento, agregue Pernod y / o crema agria: Si es demasiado espeso, agregue más agua para diluir hasta obtener la consistencia deseada. Pruebe y agregue más sal y pimienta si es necesario. Agregue el Pernod o Pastis si lo usa (u otro licor con sabor a anís).

Agregue la crema agria o diluya la crema agria y rocíe sobre los tazones en el servicio.

Sirve caliente, decora con hojas de hinojo.

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